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消失的PM2.5:一群理想者开发的空气质量指数应用
点击次数:21953次    发布时间:2020-9-14

对于雾霾天,北京人民可谓是谈虎色变。即便他们已经习惯了在这样的天气里“冲锋陷阵”,他们也希望能在出门前就知道今天的空气污染指数,来确定自己今天是否要全副武装。不过,一款名为China Air Quality Index(空气质量指数)的应用,渐渐走入了我们的视野。它让我满看到了几个有理想和社会责任感的年轻人,是如何凭借不怕艰难的精神在博弈中获得了用户的亲睐的。

在开始文章前,猎云网编辑君先给大家介绍一下什么是空气质量指数(Air Quality Index,简称AQI)。这是一个用来定量描述空气质量水平的数值。世界各国制定的空气质量标准不同,AQI的取值范围也各有不同,我国采用的是和美国相似的标准,AQI的取值范围位于0-500 之间。一般来说,数值越高,代表空气质量越差。

北京的空气污染问题一直是一个比较敏感的话题,当然这绝不仅仅是因为空气污染给北京百姓带来了咽喉肿痛等一系列的病症。不可否认的是,空气污染对于经济的发展而言已经无可避免。正因为如此,现如今的污染问题也就更强调普通老百姓为此而付出的代价。要知道,普通百姓面临的健康危机背后是一些工厂老板的资本积累。

这场危机让百姓们对空气污染的问题忧心忡忡。2011年一款新的手机应用的出现缓解了他们的些许焦虑,这款应用可以让普通百姓根据空气质量指数来预测他们居住城市的污染情况。此外,它还支持通过微博这类社交网络来分享污染指数数据。这款应用一开始叫做DirtyBeijing,后来改名为现在的China Air Quality Index(空气质量指数)。张斌就是这款应用背后的初创企业的联合创始人。

“2011年的十月中旬开始,北京的空气质量变得非常糟糕。当时我脑海中就闪现了这样的念头——如果我们通过手机就能查询到空气质量并且接收到污染提醒,这样对于我们的日常生活来说就方便了很多。之后,我在App Store上做了一些调查,当时所有已经上架的关于空气质量的应用并没有很多。即使有,这些应用的界面和功能实在是不尽如人意。”

“我们坚信我们可以创建出一个更好的空气质量应用。于是,我们用了两周的闲暇时间——当时,我们还没有辞去原先的工作——来开发第一版应用,这就是开发全国空气质量指数应用的开始。恰逢这个时间,北京的空气变得空前的差,光是肉眼都能分辨出空气中的污染物。那些一眼就能望到城市外围群山的日子一去不复返了,而大家再也看不到几个街道外景色的情况反倒成了常态。”

也正是这个时间,一个新名词跃入了网民的眼球——PM2.5。PM2.5又叫做细颗粒物,指的是环境空气中空气动力学当量直径小于等于 2.5 微米的颗粒物。它能较长时间悬浮于空气中,其在空气中含量浓度越高,就代表空气污染越严重。网民们都相信PM2.5对于城市居民肺部的伤害要远远高于此前政府通过旧式衡量系统制定的污染物指标。

然而,EPA和中国官方机构在污染情况报道上的分歧至今仍然没有消除。空气质量指数这款应用则包含了这两者的数据,这样用户可以进行比对。

回顾全国空气质量指数关于北京的历史数据,我们可以发现北京一年来的平均AQI评分为124。坦白说,这个数字确实不太理想。如果就长期污染而言,中国最严重的城市应该是位于河北省的邢台,该城市每年平均AQI为187,一直处于红色警告。如果你住在这个城市,这款应用会建议你带上口罩,关闭窗户,不要做室外运动,也要避免带孩子还有老年人外出活动。

当然,现在由于某些特殊原因,该应用已经不提供EPA的数据了。这就导致了最值得信任、阅读量最大的全国空气质量指数应用关于首都的监测数据栏变成了一片空白。
张斌强调他自己并非是环境领域的专家,但是他相信最近这些天北京的天气情况并没有恶化。他在采访中表示:“在我看来,这三年来中国的空气污染质量指数并没有发生太大的改变。我觉得之所以越来越多的人会觉得相比过去,现在的空气质量在变差,那是因为大家都越来越关心空气污染这个问题了。”

张斌创建了Fresh Ideas工作室, 主要用来开发全球空气质量指数应用。这款应用在iOS还有Android平台上都可以下载,至今已经获得了500万的下载量,拥有30万每日活跃用户。40%的用户都居住在北京,这当然可以理解,毕竟北京周而复始的雾霾天非常具有代表性。此外,还有20%的用户是居住在上海。